BitTorrent 二十周年:至今仍在改變互聯網

每日快訊
2021
07/13
21:51
三易生活
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來源:三易生活

20 年前的 2001 年 7 月 2 日,在雅虎的一個留言板上,程序員布拉姆 · 科恩(Bram Cohen)寫下了這樣一句話," 我的新程序 BitTorrent 現在可以正常使用了,快來看看吧 "。然而由于他本身患有社交障礙,并不擅長與人交流,因此這句沒頭沒尾的話在當時并沒有引起外界的注意。

雖然現在我們可以說,這或許是近代軟件史上最糟糕的一次 " 新品發布活動 "。但其此次所推出的產品,卻從某種意義上來說徹底地改變了整個互聯網行業的業態。

從多線程到點對點,是一次巨大的進步

眾所周知,20 年前的互聯網無論在全球的哪一個國家或地區,網速都不可能象如今這么快。正因如此,當大家試圖從網上下載任何一首 mp3、視頻,或者其他文件時," 想要更快的下載速度 " 就成為了當時那個時代,眾多用戶最為迫切的一大訴求。

網絡螞蟻,誰還記得這個軟件?

那么如何才能讓下載速度加快呢?對于當時的大部分下載軟件來說,最簡單的辦法就是通過多線程下載技術,將一臺電腦 " 模擬 " 成多臺電腦,同時向一個下載服務器發起下載請求。這樣一來,有時候就能分得相當于單線程下載數倍的帶寬,讓下載速度倍增。

但是多線程下載會對服務器造成數倍的壓力,因此很快就遭到了封殺。而此時,BitTorrent 的優勢就顯現了出來。

與其他的下載軟件不同,BitTorrent 完全不從原始文件所在的服務器(網站)下載文件,而是從電腦里擁有對應文件、且安裝了 BitTorrent 軟件的其他用戶電腦中下載。

不僅如此,當一個文件下載的人越多,它在 BitTorrent 上下載的速度就會更快。換而言之,只要資源足夠良好(指的是被下載文件足夠流行),BitTorrent 的下載速度就會輕易地超越當時其他的下載軟件。這樣的設計不僅非常符合互聯網的 " 互助精神 ",更重要的是,它使得文件分享完全脫離了傳統以服務器為中心的思路。沒錯,我們現在念叨的 " 去中心化 "、" 分布式存儲 ",其實早在二十年前的 BitTorrent 上就已經實現了。

促成盜版還是成就正版?兩者兼而有之

當然," 去中心化 " 的下載思路,意味著用戶下載的東西并不來自于官方服務器,而是來自于其他人的電腦。這本身其實就在一定程度上帶有了 " 盜版 "、" 非法復制 " 的成分。更不要說,為了方便 BitTorrent 用戶之間相互發現,布拉姆 · 科恩還設計了一個天才般的文件特征碼機制,那就是 "BT 種子 "。

"BT 種子 " 本身只是一個索引,但是通過它,BitTorrent 軟件可以找到所有使用了該種子的 PC,并從它們上下載真正所需的目標文件。然而,問題也出在了這里。

在 BitTorrent 誕生前,互聯網其實就已經有了 " 盜版 " 的概念,一些非法軟件分享站或者影視網站,會將盜版文件存儲在自己的服務器中供人下載。但是這種盜版分享方式就意味著,經營盜版網站的人必須擁有海量存儲空間,還必須向運營商繳納巨額流量費用,因此實際上變相提高了盜版傳播的難度。

但是有了 "BT 種子 ",情況就完全不一樣了。因為此時,真正的盜版文件其實是存儲在各個用戶自己的電腦里,盜版網站只需要提供 " 種子文件 " 的下載即可。這就有效低了經營網站的成本,一時間 BitTorrent 和它背后的點對點傳輸技術,幾乎成為了互聯網盜版的溫床。

然而,如果你以為 BitTorrent 僅僅只是成就了盜版,那也完全不對。因為點對點傳輸技術原本就是開發用來傳輸重要加密文件的,至于是盜版還是正版,這其實與技術本身并無關系。

不僅如此,就在 BitTorrent 推出兩年后,大名鼎鼎的維爾福公司就找到了布拉姆 · 科恩。只不過,他們并不是要來控告他的軟件傳播盜版游戲,而是希望科恩能夠利用點對點傳輸技術,為維爾福旗下的知名游戲《半條命 2》改進數字分發系統。利用這套系統,那些在線購買了正版《半條命 2》游戲的玩家,就可以用比過去快得多的速度完成游戲下載。當然,大家可能已經猜到后面的故事了。沒錯,維爾福、也就是 VALVE,而《半條命 2》里使用的這套下載加速系統,后來也發展成了大名鼎鼎的正版游戲商店—— Steam。

BitTorrent 不再流行,但它依然在改變業界

20 年前,當所有人都苦于網絡下載速度太慢,苦于優質網絡音樂、視頻,以及軟件資源不易獲得時,橫空出世的 BitTorrent 堪稱是拯救全球網民于水火之中。盡管它客觀上確實促成了盜版的猖獗,但我們依然需要感謝它。

正因如此,在 20 年后的今天,當家用的千兆光纖入戶寬帶價格低到一兩百元每月,當在線視頻客戶端如今能夠提供真正的 4K、HDR,甚至杜比視界和杜比全景聲片源,當全網對于影視作品、音樂和軟件的正版版權保護都開始重視起來的時候。實際上,以 BitTorrent 為代表的點對點下載加速軟件日漸沒落,也就一點都不令人感到奇怪了。

事實上,就連 BitTorrent 的創始人布拉姆 · 科恩自己,也早在好幾年前就放棄了對軟件的進一步開發。如今的 BitTorrent,實際上是另外一款軟件(μTorrent)的更名版本,而且已經快兩年沒有更新過了。

那么這是否意味著一個互聯網特定時代的沒落呢?并非如此。實際上 BitTorrent 的核心技術,也就是點對點下載本身,至今依然在改變著我們使用互聯網的方式。

比如說在 Windows 10 以及 Windows 11 系統里,你就可以選擇 " 允許從其他電腦上下載 ",從而開啟系統更新的點對點傳輸模式。此時,Windows 不僅會從微軟的服務器上下載更新,還會從你附近的其他電腦上下載更新,從而有效地加速更新包的下載速度。

又比如說在當前的很多在線視頻軟件里,都具備著隱藏的 " 閑時緩存機制 "。它們會在你不怎么使用網絡的時候,自動從服務器上將影視劇下載到你的設備中。這樣當你的鄰居點播這些影視作品時,你的設備就會被充當 " 節點服務器 ",以最低的延遲為其提供緩沖加速,這實際上也是點對點傳輸技術的一種變相應用——盡管不怎么受歡迎,但確實有效果。

甚至在幾年前,當多個流行網盤都迎來大規模封號、刪文件風波的時候,我們三易生活曾經指出,基于點對點網絡的 " 分布式網盤 " 有可能成為未來用戶 " 自救 " 的方向。事實上,BitTorrent 公司還真的就開發出了這么一款 " 分布式網盤 " 程序 Resilio Sync。盡管它現在還沒有被大眾所熟知,但誰又能保證,它就不會成為下一個 BitTorrent 式的互聯網現象級產品呢?

THE END
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